Alzheimer: Algunas sugerencias prácticas que pueden ayudar al paciente y a quien lo cuida

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Es alarmante saber que la enfermedad de Alzheimer tiene una incidencia 100 veces mayor que la del cáncer de mama.

Ahora mismo se estima que al menos 800 mil mexicanos padecen este tipo de demencia y aproximadamente, el 9% son personas mayores de 60 años

“Sabemos que ocurre en alrededor de 30 personas de cada mil por año, después de los 60 años. Para poner esta cifra en magnitud puedo compararla, por ejemplo, con el cáncer de mama, que tiene una incidencia 100 veces menor”, dimensionó el doctor Luis Miguel Gutiérrez Robledo, Director del Instituto Nacional de Geriatría.

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El Alzheimer es una enfermedad progresiva e irreversible que inicia con el deterioro de memoria, atención, orientación, juicio y personalidad, comprometiendo funciones tan básicas como comer o ir al baño, y tan devastadoras como ser incapaz de reconocerse frente al espejo. Es por ello que es importante tomar en cuenta algunas sugerencias prácticas que pueden ayudar a que su ser querido conserve el sentido de la autosuficiencia y la dignidad.

Con la finalidad de limitar los retos que presenta la enfermedad de Alzheimer:

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• Programe muy bien el horario. Establezca una rutina diaria para tener un mejor control de los días y lograr que sean más predecibles y menos confusos. Programe las tareas más difíciles, como bañarse o acudir a citas médicas, para la hora del día en la que el enfermo esté más calmado.

• Adapte la rutina, según sea necesario. Por ejemplo, si su ser querido insiste en usar las mismas prendas de vestir todos los días, considere adquirir varios atuendos iguales. Sustituya la ropa sucia con la limpia, mientras su ser querido se baña.

• Tómese su tiempo. Anticipe que las cosas llevarán más tiempo que antes. Programe más tiempo para terminar las tareas, tratando de no apurar al ser querido y darle el espacio que necesita.

• Involucre a su ser querido. Permítale hacer lo máximo posible, con la menor cantidad de ayuda. Por ejemplo, su ser querido tal vez sea capaz de vestirse por sí mismo, siempre y cuando usted le deje la ropa colocada en el orden en que debe ponérsela.

• Restrinja las alternativas. Mientras menos alternativas hay, más fácil es decidir. Por ejemplo, permítale escoger entre dos atuendos, pero nunca entre todo el armario. Retire las correas y los accesorios que posiblemente no se pondrá bien o que puedan causarle confusión.

• Reduzca las distracciones. Apague el televisor y reduzca al mínimo las distracciones a la hora de la comida y durante las conversaciones, para que su ser querido pueda enfocarse mejor en la tarea que realiza en ese momento.

En cuestiones de seguridad es muy importante ser precavido y visualizar lo que podría significar un riesgo inmediato o posterior, aquí algunos de los aspectos a considerar:

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• Prevenga caídas.
 Evite las alfombras dispersas por allí, las extensiones eléctricas y cualquier desorden que pueda hacer tropezar o caer a su ser querido. Instale pasamanos o agarraderas en las zonas críticas como la regadera.
• Use cerraduras.
 Instale cerraduras en los armarios que contengan cualquier cosa potencialmente peligrosa, como medicamentos, alcohol, productos de limpieza tóxicos, utensilios y herramientas peligrosas.
• Revise la temperatura del agua. 
Baje el termostato del tanque de agua caliente para evitar quemaduras.
• Tome precauciones de seguridad contra incendios.
 Mantenga fuera de alcance los fósforos y los encendedores. Si su ser querido fuma, asegúrese de que lo haga bajo supervisión. Mantenga a mano un extinguidor de incendios y detectores de humo con pilas nuevas.

 

Atención de la persona que cuida al enfermo: Las personas que cuidan a un enfermo de Alzheimer necesitan todo el apoyo que puedan obtener. Si usted conoce a alguien que cuida a un ser querido con la enfermedad de Alzheimer, aquí le decimos cómo ayudarle.

 

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Sea específico al ofrecer su ayuda: Si desea apoyar a un amigo que cuida a un ser querido, hágale una oferta concreta.

Por ejemplo:

• “Voy al supermercado. ¿Necesitas que te traiga algo?”
• “Mañana tendré unas horas libres. ¿Podría sustituirte un rato mientras tú haces mandados o tomas un respiro?”
• “Preparé el doble de la receta para compartir la comida contigo. Traje suficiente cantidad para que dure varias comidas.”

Mantenerse en contacto con el cuidador: Es de gran importancia demostrarle a los cuidadores que no están solos en la tarea. Debido a que el apoyo emocional y moral es indispensable, enviar una tarjeta o llamar a la persona que cuida al enfermo puede ser una forma valiosa de demostrar su apoyo. Los correos electrónicos y los mensajes de texto también funcionan, pero siempre es mejor una visita personal. La comunicación con el mundo exterior puede levantar el ánimo de la persona que cuida al enfermo.

En ViveMas contamos con personal capacitado en el Método Gerocuidados© que es un sistema exclusivo en México cuya finalidad es lograr el bienestar integral de las personas mayores, especialmente cuando se presentan necesidades asistenciales como en el caso de Alzheimer, Parkinson, Dependencia Física y Problemas de Memoria.

Hacemos una previa valoración conocida como el PIDEC© para detectar las necesidades básicas del adulto mayor.

No dude en contactarnos y preguntar por los servicios de cuidados y enfermería, que le ofrecemos en la comodidad de su hogar.

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